Wednesday, June 12, 2013

Let it Bee: Are Neonicotinoids causing bee colony collapse?




Colony collapse disorder is the name of a phenomenon describing massive bee colony die offs. More than one third of the honeybee colonies in the US perished during the winter of 2007, and more than a third of those died off in 2008 (http://www.ted.com/talks/dennis_vanengelsdorp_a_plea_for_bees.html). This ongoing disaster has been attributed to habitat loss, climate change, monoculturing, Varroa mites (the viruses and fungi they spread) (http://www.ted.com/talks/noah_wilson_rich_every_city_needs_healthy_honey_bees.html), it has also been attributed to a new class of pesticides called neonicotinoids (or neonics). 
Neonicotinoids (related to nicotine) were developed in the 1980’s as a neuro-disruptor of insects, chosen due to their low impact on mammals. Neonics bind to insects acetylcholine receptor in the central and peripheral nervous system, and inhibit neural activity throughout the body (Tjeerd). Neonicotinoids are used against pest insects in the timber industry, and in many commercial crops, including cotton, cereals, legumes, grain, potatoes, pome fruits, rice and many other vegetables. Before planting, neonics are applied to seeds, where they are taken up into vascular tissue and later expressed in pollen and nectar. They are water soluble and can persist in the ground for several years. Neonics were cleared for sale in the US in the mid-2000s, a few years before bee colonies began to collapse in sizeable numbers (Mercola).   
Chart shows variety of factors affecting honey bee health. Pesticides have a direct impact on bee health
Countless studies have exposed the negative effect neonicotinoids have on bee colonies. Low doses of thiamethoxam, a commonly used neonic, while non-lethal to honeybees, dramatically reduces their homing abilities, making it difficult for bees to find food sources and return to the colony. Even a small decrease in foraging ability leads to reduced energy profit in a bee colony. When a colony is not bringing in enough food, it will not grow to an adequate size to reproduce and it could begin to shrink and eventually collapse (Henry). The effect of  imidacloprid, another neonic, proved to have similar negative impacts on a species of bumble bee (Bombus terrestris). Treated colonies grew significantly slower, and produced 85% less queens than control colonies (Whitehorn).   
In April, a major move was made against neonicotinoids when the European Union voted to ban three popular pesticides, clothianidin, imidacloprid and thiametoxam. 15 of the 27 EU member states voted in favor of a two year ban, finding a great deal of resistance from Bayer lobbying groups, and the British parliament. “Based on the body of evidence, we can see that it is absolutely correct to take a precautionary approach and ban these chemicals,” Jacqueline McGlade (EEA Executive Director) announced after the decision (Mercola). This decision is only the beginning of what will be an ongoing debate in Europe. The ban only eliminates 3 of the 7 available neonics, and only prohibits usage on crops attractive to bees, such as sunflowers and kale.  While many believe this will not be enough, the ban does not take into account all the other affected organisms, such as aquatic insects and birds. Those against the ban believe there is a lack of scientific evidence (or “bad science”) and this rash precautionary decision will sink already struggling farmers. A statement released by German company Bayer, the leading producer of neonics, expressed disappointment at being scapegoated, stating that people would rather blame big business then look at the real culprits, Varroa mites and viruses. Bayer Cropscience claims that they will continue work to help farmers grow “high quality food” for Europe (Bayer).
Protest held to ban neonicotinoids, Parliament square, England.
The European ban on neonicotinoids leaves many people wondering why they are not being banned in the US as well. In a recent report, the Department of Agriculture and the EPA stated that colony collapse disorder is a complex issue arising from a combination of stressors, and that pesticides are likely only a minor contributor. The stance in the US has been that evidence is lacking to prove that neonicotinoids are a major contributor to colony collapse, to give these pesticides the benefit of the doubt, innocent until proven guilty. Is this a wise stance to take?
If bees in the US began to disappear within years of neonic use, and multiple studies point towards decreased colony health in the presence of these pesticides, should we just wait and see what happens? What would become of farmers in the US if these pesticides were banned? How does this compare the consequences of honey and bumble bee extinction? One fear is that the pesticides that replace neonics will be even more harmful, maybe not to bees, but perhaps to humans, or organisms important to our survival (Jolly). One underlying problem is that pesticides are never 100% specific to the target species. However, we have built an agricultural system that depends on pesticides to ward of massive infestations. We are moving into a time when crop efficiency is increasingly important to feed the growing population, and we will need intelligent ways of dealing with pests if we don’t want to degrade the ecosystems which surround us. Europe has made a bold move in an attempt to curb the damage we are doing to our pollinating symbionts. If the US is not going to ban neonicotinoids, we need to make decisive moves against the factors we believe are most harming the bees.





Bayer Cropscience. 2013. “Bayer: EU's Ban Of Neonicotinoid Won't Improve Bee Health” Croplife, May 29. http://www.croplife.com/article/34452/bayer-eus-ban-of-neonicotinoid-won-t-improve-bee-health


Henry, Mickaël, Maxime Béguin, Fabrice Requier, Orianne Rollin, Jean-François Odoux, Pierrick Aupinel, Jean Aptel, Sylvie Tchamitchian, and Axel Decourtye. 2012. “A Common Pesticide Decreases Foraging Success and Survival in Honey Bees.”Science 336 (6079) ( 4–20): 348–350. doi:10.1126/science.1215039.http://www.sciencemag.org/content/336/6079/348.


Jolly, David. 2013. “Europe Bans Pesticides Thought Harmful to Bees.” The New York Times, April 29, sec. Business Day / Global Business.http://www.nytimes.com/2013/04/30/business/global/30iht-eubees30.html.


Mercola, Joseph. “GMO Agriculture and Chemical Pesticides Are Killing the Bees.” 2013. Global Research. Accessed June 11.http://www.globalresearch.ca/neonicotinoid-pesticides-ongoing-death-of-the-beas-epa-slapped-with-lawsuit/5334816.


Tjeerd Blacquière “Neonicotinoids in Bees: a Review on Concentrations, Side-effects and Risk Assessment - Springer.” 2013. Accessed June 11.http://link.springer.com/article/10.1007/s10646-012-0863-x/fulltext.html.


Whitehorn, Penelope R., Stephanie O’Connor, Felix L. Wackers, and Dave Goulson. 2012. “Neonicotinoid Pesticide Reduces Bumble Bee Colony Growth and Queen Production.” Science 336 (6079) ( 4–20): 351–352. doi:10.1126/science.1215025.http://www.sciencemag.org/content/336/6079/35




21 comments:

  1. شركة مكافحة حشرات بمكة
    مكافحة حشرات بمكة
    شركة رش حشرات بمكة
    شركة رش مبيدات بمكة
    شركة مكافحة النمل الاسود بمكة
    شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
    شركة مكافحة الفئران بمكة
    شركة مكافحة الصراصير بمكة
    شركة مكافحة البق بمكة
    شركة مكافحة العتة بمكة

    شركة مكافحة الريبة بمكة

    شركات النظافة بمكة
    شركة تنظيف بمكة
    شركة تنظيف بيوت بمكة
    شركة تنظيف شقق بمكة
    شركة تنظيف منازل بمكة
    شركة تنظيف فلل بمكة
    شركة تنظيف سجاد بمكة
    شركة تنظيف كنب بمكة
    شركة نظافة بمكة
    شركات تنظيف المنازل بمكة المكرمة
    شركة تنظيف موكيت بمكة
    شركة تنظيف مجالس بمكة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
    شركة تنظيف منازل بمكة
    شركة تنظيف فلل بمكة
    شركة تنظيف سجاد بمكة
    شركة تنظيف كنب بمكة
    شركة نظافة بمكة
    شركات تنظيف المنازل بمكة المكرمة
    شركة تنظيف موكيت بمكة
    شركة تنظيف مجالس بمكة
    شركة تنظيف واجهات زجاج واسطح بمكة
    تنظيف واجهات زجاج بمكة
    شركة تنظيف اسطح بمكة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بمكة
    شركة تنظيف مقروشات بمكة

    ReplyDelete
  2. شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
    شركة المنزل هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة على مكافحة جميع الحشرات بمكة كالصراصير والنمل الابيض والعته وبق الفراش والناموس والعقارب والثعابين باستخدام اقوى المبيدات الفعالة فى القضاء على الحشرات بأرخص الاسعار .
    شركة رش مبيدات بمكة
    http://elmnzel.com/pest-control-makkah/

    ReplyDelete



  3. شركة رش مبيدات بمكة

    شركة المنزل هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة على استخدام اجود انواع المبيدات المستوردة لابادة جميع الحشرات بمكة كالصراصير والنمل الابيض وبق الفراش والعته والوزغ والناموس والعقارب والثعابين كما اننا نقدم جميع خدماتنا بأرخص الاسعار بمكة .
    ((شركة المنزل هو اسم يعنى الثقة ))


    شركة مكافحة صراصير بمكة

    http://elmnzel.com/pest-control-makkah/

    ReplyDelete




  4. مكافحة حشرات بمكة
    شركة بيتى هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقوم بالقضاء على الحشرات كالنمل الابيض والعته والناموس وبق الفراش والفئران والقوارض والثعابين والعقارب بمكة ونحن لدينا اجود انواع المبيدات المستوردة التى تقضى على الحشرات ولا تسبب روائح كريهة كما انها غير ضارة بالبيئة ونحن نقدم جميع خدماتنا بأسعار رخيصة لا تقبل المنافسة .
    رش مبيدات بمكة
    http://www.bateiy.com/pest-control-makkah/

    ReplyDelete




  5. شركة رش مبيدات بمكة
    شركة المنزل هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقضى على الحشرات بمكة كالصراصير والنمل الابيض بمكة والعته بمكة والناموس بمكة والفئران بمكة والقوارض بمكة والثعابين بمكة والعقارب بمكة وبق الفراش بمكة كما اننا نستخدم اجود المبيدات المستوردة التى تقضى على جميع انواع الحشرات الطائرة والزاحفة وجميع المبيدات التى نستخدمها هى مبيدات ليس لها روائح كريهة وغير ضارة بالبيئة .
    شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
    http://elmnzel.com/pest-control-makkah/

    ReplyDelete


  6. شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة بيتى هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقوم باستخدام اجود انواع المبيدات المستوردة التى تقضى على الصراصير والنمل الابيض وبق الفراش والعتة والوزغ والقوارض كما اننا لدينا العمالة التى تقوم بعمل المصايد للتخلص من الفئران والقوارض ونحن نقدم جميع خدمات مكافحة حشرات مكة بأرخص الاسعار معتمدين عل عمالة ذات كفاءة وخبرة .
    مكافحة النمل الابيض بمكة
    http://www.bateiy.com/pest-control-makkah/

    ReplyDelete
  7. تخلصك من الحشرات المنزل بانواعها و القوارض نهائيا ؛ و عمل الكشف الدورى من ضمن خدماتها لضمان مستوى الخدمة و التاكد من بيئة صحية ,
    شركة المثالية لمكافحة الحشرات القيام باعمال المكافحة الشامله على اعلى مستوى من الحرفيه فى مكافحة الحشرات فى جميع الاوقات هي افضل ما يمكن الحصول علية تقدم خدمة سريعةمبيدات ذات فاعليةاسعار مناسبةلا شك ان الحشرات تثير الذعر عند شركة كشف تسربات المياه بالرياض

    ReplyDelete
  8. شركة مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة
    إذا كنت تعاني من إنتشار النمل في منزلك وإجريت العديد من الطرق التقليدية التي لا فائدة منها من أجل أن تتخلص من إنتشار النمل الابيض في منزلك أو في حديقتك وأي مكان منتشر به النمل فأليك عزيزنا العميل أقوى شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة التي تعمل على مكافحة النمل بشكل نهائي بأحدث الوسائل والطرق الحديثة في ذلك شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة تتميز بخصائص مميزة وعمالة ماهرة .
    زوروا موقعنا
    https://www.elnaggaar.com/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D9%85%D9%83%D8%A7%D9%81%D8%AD%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%86%D9%85%D9%84-%D8%A7%D9%84%D8%A7%D8%A8%D9%8A%D8%B6-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D9%85%D8%AF%D9%8A%D9%86%D8%A9/

    ReplyDelete
  9. شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة المنزل هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقوم بخدمات القضاء على الحشرات بمكة بأستخدام اجود انواع المبيدات المستوردة التى تقضى على الصراصير بمكة والعته بمكة وبق الفراش بمكة والقوارض بمكة ونحن نستخدم اجود المبيدات المستوردة التى تقضى على جميع الحشرات بمكة بأسعار رخيصة فى متناول الجميع .
    شركة رش حشرات بمكة
    http://elmnzel.com/pest-control-makkah/

    ReplyDelete
  10. شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة صقر البشاير هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقوم بالقضاء على الحشرات بأستخدام اجود انواع المبيدات المستوردة التى تقضى على الصراصير بمكة والعته بمكة والقوارض بمكة والوزغ بمكة والنمل الابيض بمكة والبق بمكة وجميع خدماتنا نوفرها بأسعار رخيصة فى متناول الجميع .
    شركة مكافحة قوارض بمكة
    http://www.elbshayr.com/3/Pest-control

    ReplyDelete
  11. شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة صقر البشاير هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقضى على الحشرات بجميع انواعها كالصراصير بمكة وبق الفراش بمكة والعته بمكة والوزغ بمكة ونحن نقاوم الفئران والعقارب بمكة ونستخدم اجود المبيدات المستوردة وجميع خدماتنا بأسعار رخيصة فى متناول الجميع .
    شركة مكافحة قوارض بمكة
    http://www.elbshayr.com/3/Pest-control

    ReplyDelete
  12. شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة صقر البشاير هى كبرى شركات مكافحة الحشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقوم بخدمات القضاء على الحشرات كالصراصير بمكة والعته بمكة وبق الفراش بمكة والقوارض بمكة والوزغ بمكة والناموس بمكة والفئران بمكة والعقارب بمكة ونحن نقدم جميع خدماتنا بأسعار رخيصة فى متناول الجميع .
    شركة مكافحة قوارض بمكة
    http://www.elbshayr.com/3/Pest-control

    ReplyDelete
  13. شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة صقر البشاير هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقضى على الحشرات بأستخدام لجود انواع المبيدات المستوردة التى تقضى على الصراصير بمكة والبق بمكة والقوارض بمكة والثعابين بمكة والوزغ بمكة ونحن خبراء فى مكافحة حشرات مكة نقدم جميع خدماتنا بأسعار رخيصة فى متناول الجميع .
    شركة رش مبيدات بمكة
    http://www.elbshayr.com/3/Pest-control

    ReplyDelete
  14. شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة صقر البشاير هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقضى على الحشرات بمكة بأستخدام اجود انواع المبيدات المستوردة التى تقضى على الحشرات كالصراصير بمكة والنمل الابيض بمكة وبق الفراش بمكة والوزغ بمكة والقوارض بمكة والثعابين بمكة والعقارب بمكة وجميع خدماتنا نقدمها بأسعار رخيصة فى متناول الجميع .
    شركة مكافحة قوارض بمكة
    http://www.elbshayr.com/3/Pest-control

    ReplyDelete